Cos’è la CPU?

Cos'è la CPU?

La CPU è il cuore operativo di qualsiasi computer, che sia un PC o un laptop/tablet o anche uno smartphone.

CPU è un acronimo che sta per central processing unit, cioè unità centrale di elaborazione. Sicuramente avrai sentito parlare anche di “processore” o “microprocessore”, che sono altri modi di definire la CPU.

In pratica, è la parte di un computer che coordina l’attività delle altre unità di elaborazione, schede audio e video, schede di rete e così via.

Da quali parti è composta una CPU?

Dal punto di vista informatico, il compito di una CPU è quello di eseguire le istruzioni dei programmi che vengono prelevati dalla memoria di massa, un hard disk per esempio, e aperti nella memoria ad accesso casuale, la RAM.

Solitamente, una CPU ha al suo interno:

  • l’unità di controllo: legge le istruzioni presenti nella memoria centrale (RAM) e memorizza il risultato delle operazioni;
  • l’unità aritmetica e logica: esegue le operazioni aritmetiche e logiche come una sorta di calcolatrice;
  • lo shifter: elabora i dati e li modifica in relazione alle operazioni da compiere;
  • alcuni registri: sono parti di memoria all’interno della CPU, importanti perché accedervi è molto più veloce che accedere alla RAM.

Cosa accade ai dati nella CPU?

Se hai bisogno di scegliere un processore per il tuo computer, un valore importante è quello della frequenza di clock. Si tratta di un valore espresso in Hertz e indica la velocità con la quale la CPU esegue un ciclo composto da:

  1. Lettura dell’istruzione: la CPU acquisisce l’istruzione dalla memoria centrale;
  2. Decodifica: il processore determina quale operazione deve eseguire;
  3. Esecuzione: l’esecuzione vera e proprie delle operazioni richieste dal programma tramite le istruzioni;
  4. Attivazione della memoria;
  5. Scrittura del risultato nell’opportuno registro.

Più alta la frequenza di clock, maggiore sarà la velocità del processore. Oggi, le frequenze di clock delle CPU variano a seconda del dispositivo: se per un PC fisso o un portatile possono arrivare a 3 o 4 GHz per core, sugli smartphone e su alcuni tablet di solito sono comprese fra 1 e 2 GHz.

Se devi acquistare un processore per il tuo computer, consiglio di dare sempre uno sguardo alla scheda tecnica della scheda madre su cui lo andrai ad installare.

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